Жүйке жүйесі — «ақылсыз күрделі және нәзік қарым-қатынас құралы, ағзаның көптеген бөліктерінің өзара және ағзаның күрделі жүйе ретінде шексіз сыртқы әсермен байланысы» (И. П. Павлов).

Жер бетінде пайда болған алғашқы тірі организмдер жүйке жүйесі болған жоқ. Олардың сыртқы ортамен өзара әрекеттесуі өте қарапайым болды және тітіркендірушілік негізінде жүзеге асырылды. Тек болашақта ғана, өмірдің даму процесінде жүйке жүйесі бар және осыған байланысты сыртқы ортаға бейімделудің анағұрлым жетілдірілген механизмдерін алған жануарлар пайда болды.

Жүйке жүйесі жануарларда бұлшықет жүйесімен органикалық байланыста пайда болады. Қарапайым жануарлар организмдерінің құрылысында эпителиалды жасушалардан тұратын ішкі құрылымы мен сыртқы жамылғысын анағұрлым немесе аз күрделі ажыратуға болады. Филогенез процесінде эпителиалды жасушалар бұлшық ет және жүйке жасушаларына бір мезгілде бастау береді. Бұл жасушалар өзінің ұрықтанған түрінде эпителиалды жасушалармен бірге, эпителиалды-бұлшықет және эпителиалды-жүйке жасушалары бар.

Тек бірте-бірте екі функциялы осы жасушалардан ерекше, бірақ бір-бірімен байланысты бұлшық ет және жүйке жасушаларынан тұратын неғұрлым жетілдірілген жүйке және бұлшықет жүйелері дамиды.

Ең басынан жүйке жасушалары өсінділердің көмегімен бұлшық етпен байланысын сақтап қалды. Осы өсінділердің бірі эпителиалды қабатта орналасқан, сыртқы ортаның тітіркенуіне ұшырап, осы сыртқы әсердің нәтижесінде пайда болған қозудың жүйке жасушасына берген. Басқа өсінділер бұлшық ет жасушасымен біріктірілді; осы өсіндіге байланысты жүйке жасушасынан қозу бұлшық ет жасушасына беріліп, оны қысқартуға әкелді.

Осылайша, ең басынан бастап жүйке жасушаларының функционалдық қызметі (қозу және оның берілуі) бір жағынан, сыртқы ортамен (тітіркену), екінші жағынан, бұлшық ет жасушаларымен (олардың қысқаруы) байланысты болды.

Жүйке тінінің келесі негізгі қасиеттері мен жүйке жасушаларында жасалатын процестер:

Тітіркену-сыртқы тітіркену әсерімен жүйке жасушасының қасиеті қозу күйіне өту. Тітіркендіргіш электр, химиялық, механикалық және басқа да энергия түрлері түрінде кез келген сыртқы фактор болуы мүмкін, оның әсерінен жүйке жасушаларында қозу пайда болады.

Қозу-сыртқы тітіркенудің әсерінен пайда болатын және жасушаішілік алмасудың өзгеруіне байланысты жүйке жасушасының немесе жасушалар тобының іс-әрекет жағдайы. Осы жүйке жасушасының немесе жасушалар тобының ерекше функциясы қозу процесімен байланысты.

Тежеу-қозу жағдайына қарама-қарсы және жүйке жасушаларының өзіндік функциясының әлсіреуінен немесе болмауынан көрінетін жүйке жасушасының немесе жасушалар тобының әрекетсіз жай-күйі. Тежеу органикалық қозумен байланысты, онымен бірге кез келген жүйке процесіне міндетті түрде қатысады, қозу жағдайымен ауыстырылуы мүмкін және керісінше.

Өткізгіштігі-жүйке тінінің қозуды немесе тежелуді жүйке өткізгіштері бойынша бір жүйке жасушаларынан екіншісіне беру қасиеті.