Природа и природные ресурсы. Значение природных богатств в жизни человеческого общества огромно. Формирование мирового сообщества — доказательство непрерывно взаимодействующего общественно-исторического процесса и географической среды [1]. Природа и общество — целая, единая система, и взаимосвязь между ними усиливается. Активизируется и увеличивается воздействие человека на природу, которую он постоянно преобразует.

Природа — находящийся в беспрерывном развитии неорганический и органический мир, постоянно изменяющийся во времени и пространстве. Это материально-энергетический и информационный мир Вселенной, совокупность естественных условий существования человеческого общества, на которую прямо или косвенно воздействует человек своей хозяйственной деятельностью. Природные условия играют исключительно важную роль в жизни и хозяйственной деятельности человека. Они в значительной степени определили его антропологические особенности, а также специализацию и размещение хозяйства. Человек является частью системы “природа — общество” . Природные объекты и явления, используемые в настоящем, прошлом и будущем для прямого и непрямого (косвенного) потребления, способствующие созданию материальных богатств, воспроизводству трудовых ресурсов, поддержанию условий существования человечества и повышающие качество жизни, называются природными ресурсами. К ним относятся воздух, вода, почва, полезные ископаемые, солнечная радиация, климатические условия, растения, животные, ветер, энергия недр и др.

Наряду с понятием природные ресурсы часто используется и понятие природные условия. В некоторых случаях эти понятия обобщаются и используются условно. Например, ветер нами рассматривается как компонент природы, но, с другой стороны, как источник энергии он является энергетическим ресурсом. Природные условия оказывают прямое влияние на жизнь людей, но и люди, в свою очередь, воздействуют на природную среду. Несмотря на то, что человек не может жить, не используя богатства природы, и зависим от нее, человечество негативно воздействует на природу. Таким образом, нарушение баланса во взаимоотношениях общества и природы в некоторых регионах планеты привело к возникновению экологических проблем. Интенсивное использование человеком природных ресурсов наносит огромный вред недрам и окружающей среде. Входящие в состав промышленных выбросов радиоактивная пыль и радиоактивные элементы способствуют возникновению различных заболеваний. По этой причине Германия и Швеция приняли решение полностью прекратить работу своих атомных электростанций. Во многих странах запрещено даже рассмотрение таких проектов. По данным экспертов, ресурсы нетрадиционных возобновляемых источников энергии на планете в пересчете на уголь составляют 19,5 млрд, т. Это в два раза больше, чем добываемые в год из недр земли нефть, газ, уголь вместе взятые. Сейчас, когда запасы природных ресурсов уменьшаются из года в год, перед обществом стоит задача перехода к использованию неисчерпаемых ресурсов: энергии Солнца, ветра, приливно-отливных волн, внутренней энергии Земли, а также применение на производстве безотходных технологий.

Классификация природных ресурсов. Основным фактором, влияющим на размещение производства, являются природные ресурсы, которые современное производство потребляет в огромных объемах. Однако на его сегодняшнее состояние большое воздействие оказывает научно-техническая революция. По этой причине запасы многих природных богатств постепенно уменьшаются. Все природные богатства делят на два вида: неисчерпаемые природные ресурсы — климатические, приливно-отливные, энергия Солнца, ветра, текущей воды, внутренняя энергия Земли. Исчерпаемые природные ресурсы, в свою очередь, делятся на возобновляемые и невозобновляемые. К первым относятся ресурсы биосферы (растительность, животные), ко вторым можно полностью отнести все минеральные богатства Земли. Некоторые их виды из-за интенсивного использования, особенно топливные и рудные месторождения, почти исчерпаны.

Например, месторождения железных руд в Лотарингии (Франция), на Урале (Россия) почти иссякли. По этой причине металлургические заводы уральского региона (Магнитогорск, Челябинск и др.) импортируют железные руды из Казахстана (СоколовскоСарбайский ГОК). По происхождению природные ресурсы можно разделить на: литосферные (ископаемые богатства, земельные и почвенные ресурсы), ресурсы гидросферы (ледники, воды суши и Мирового океана, силы прилива и отлива, энергия рек), ресурсы атмосферы (климатические, рекреационные, бальнеологические, энергия ветра), ресурсы биосферы (мир животных и растений).

Существует и другая классификация природных ресурсов: • разведанные (реальные и потенциальные) запасы; • по происхождению (природные и антропогенные); • по химической природе (органические и минеральные); • по источнику и расположению (земельные, водные, рудные, растительные, лесные); • по использованию (промышленные, научные, эстетические, рекреационные, энергетические, сырьевые, продовольственные). Ресурсы подразделяются также на первичные (непосредственно природные) и вторичные (т. е. пригодные для вторичного использования в различных отраслях производства). Кроме того, ресурсы можно классифицировать и по месту применения. Например, топливно-энергетические, строительные, минеральные ресурсы используются в отдельных отраслях хозяйства (металлургической, химической, лесной и деревообрабатывающей, пищевой промышленности). Все полезные ископаемые по особенностям применения и составу делятся на три группы: горючие (топливо), металлы (рудные) и неметаллы (нерудные). Такая классификация природных ресурсов условна, так как она может использоваться в нескольких отраслях хозяйства.

Запасы природных ресурсов и их распределение. Активное использование человеком в хозяйственной деятельности природных ресурсов оказало большое влияние на состояние окружающей среды. Мало обращалось внимания на сохранение и восстановление природных ресурсов, что привело к нарушению природного равновесия. Минеральные ресурсы являются основой для развития промышленности, главной сферой материального производства. Невозможно в настоящее время определить объем их запасов в недрах Земли. Существуют различные категории оценок в зависимости от степени изученности ресурсов: от природных (самая общая, приблизительная оценка) до разведанных запасов (довольно точные данные, являющиеся основой для организации добычи минерального сырья в промышленных масштабах). По прогнозам ученых, запасов алюминиевых руд хватит на 500—600 лет, железной руды — на 150, цинка — на 200—230 лет. Уменьшение запасов полезных ископаемых и ухудшение условий их добычи требуют рационального и безотходного использования руд и отходов производства и металлолома. Большинство топливных ресурсов Казахстана относится к невозобновляемым, так как они образовывались на протяжении миллионов лет. Например, каменный уголь образовался в мезозойскую эру. В настоящее время отсутствуют условия для процессов образования полезных ископаемых.

Люди постоянно ищут пути совершенствования методов охраны окружающей среды. Таким образом, под природопользованием понимают не только совокупность всех форм использования природного ресурсного потенциала, но и охрану природы, ее всестороннее исследование, возобновление и воспроизводство ее богатств [2]. Особое значение приобретает оценка природных ресурсов с хозяйственных позиций — это разведка новых месторождений, определение и учет в комплексном виде, контроль за их освоением и осуществление мероприятий по защите окружающей среды. Нарушение системы природопользования пополнило список невозобновляемых ресурсов — пресная вода, кислород и другие соединения. Это говорит о том, что даже неисчерпаемые ресурсы достигли стадии своего уменьшения. Ежегодно сокращается численность отдельных видов растений и животных. Например, за последние 400 лет исчезло 130 видов растений и животных. Каждый год Красная книга пополняется новым списком редких растений и животных. В настоящее время более 10 тыс. видов растений, позвоночных животных и насекомых находятся на грани исчезновения. Некоторые виды животных сохранились только в зоопарках. Для сохранения природных богатств и биологического разнообразия планеты многие уникальные природные объекты занесены в список Всемирное наследие ЮНЕСКО. Одним из объектов, внесенных в этот список, является урочище Тамгалы (Танбалы), расположенное в 170 км к северо-западу от г. Алматы, в горах Анракай. Это один из наиболее древних и ярких памятников наскального искусства Семиречья.

Оболочка Земли содержит огромное количество разнообразных природных богатств. Однако запасы их отдельных видов распределены по планете неравномерно. Не только на материках, но и в отдельных странах и крупных регионах заметны количественные и качественные различия в обеспечении природными ресурсами. Показатель ресурсообеспеченности равен соотношению размеров запасов и добычи, т. е. масштабу применения [3]. Если обеспеченность минеральными ресурсами оценивается по тому, на сколько лет хватит разведанных запасов при нынешних темпах потребления, то земельные, лесные, водные ресурсы исчисляются по запасам на душу населения. По уровню обеспеченности природными ресурсами страны мира значительно отличаются друг от друга. Многие владеют запасами одного или нескольких видов ресурсов, имеющих глобальное значение. Например, страны Юго-Западной Азии имеют огромные запасы нефти и газа (см. табл. 13 приложений), Южная Африка — золота и алмазов, Чили, Замбия, Казахстан — медных руд, Австралия, Гвинея, Ямайка — алюминия. Только в нескольких государствах встречаются все виды природных ресурсов. Например, Россия, США, Китай владеют относительно крупными запасами минеральных, лесных, водных и земельных ресурсов; Бразилия, Индия, Канада, Австралия хотя и отстают от них, достаточно обеспечены природными ресурсами. Для любого государства имеет важное значение разнообразие природных ресурсов на его территории, но это не обязательное условие для экономического роста и развития. Благодаря достижениям НТП влияние природноресурсного фактора на экономику развитых стран постепенно снижается, хотя страны с богатыми и разнообразными природными ресурсами имеют определенные преимущества. Япония, Италия, Южная Корея, Сингапур — высокоразвитые государства, которые не обеспечены достаточным количеством природных ресурсов для развития промышленности. В сложной системе современного мирового хозяйства и международном разделении труда развитые страны являются потребителями, а развивающиеся — производителями и экспортерами природных ресурсов.