Мемлекеттік борыш (Государственный долг) — мемлекеттің өтелмеген қарыздары, міндеттемелері, несиелері және оларға байланысты төленбеген пайыздары бойынша берешегінің жалпы сомасы. Ішкі және сыртқы борыш түрлеріне бөлінеді. Ішкі борыш әрбір елдің ішінде экономиканың түрлі секторларының өзара берешегінің сомасы ретінде құралатын борыш. Ол мынадай элементтерден: мемлекеттік ішкі борыштан, корпоративтік сектор борышынан және халық борышынан қалыптасады. Сыртқы борыш мемлекеттің шет елдік валюталық-қаржы ұйымдарына, ресми мемлекеттік институттарға (банкілерге), жеке меншік банкілерге т.б. берешегінің сомасы. Мерзіміне қарай қысқа мерзімді — 1 жылға дейін; орта мерзімді — 1 жылдан 10 жылға дейін; ұзақ мерзімді — 10 жылдан бастап және одан жоғары мерзімге — борыш түрлеріне бөлінеді. Мемлекеттің төлем мерзімі ағымдағы немесе таяудағы бюджеттік жылы басталмайтын сыртқы берешегі күрделі берешекке жатқызылады, оның төлем мерзімінің таяудағы уақытта басталатын ағымдағы берешектен өзгешелігі бар. Қарыздар жеңілдікті және коммерциялық шарттар негізінде беріледі. Елдің сыртқы берешегінің жедел өсуі факторларын еңсеру, оны мүмкін боларлық деңгейге дейін қысқарту және сонымен бірге елді кең ауқымды сыртқы экономикалық байланыстарға белсенді түрде қосу үшін жағдай жасау кезек күттірмейтін аса маңызды міндет болып табылады.

Мемлекеттік борыш (сондай — ақ «қоғамдық борыш» немесе «ұлттық борыш» ретінде белгілі) — бұл орталық Үкіметтің борышы. АҚШ-та және басқа да федералдық мемлекеттерде, «мемлекеттік борыш» термині федералды немесе өңірлік Үкіметтің, муниципалдық немесе жергілікті өзін-өзі басқару қарыздарына да қатысты болуы мүмкін. Сонымен қатар, жыл сайынғы «мемлекеттік тапшылық» немесе «мемлекеттік бюджет тапшылығы» ұғымы бір жыл ішінде Үкіметтің табыстары мен шығыстары арасындағы айырмаға, яғни белгілі бір жыл ішінде мемлекеттік борыштың ұлғаюына жатады.

Мемлекеттік борыш мемлекеттік операцияларды қаржыландыру тәсілдерінің бірі болып табылады, бірақ бұл жалғыз әдіс емес. Үкімет сондай-ақ өз қарыздарын монеталау үшін ақша басып шығара алады, сол арқылы пайыздарды төлеу қажеттілігін жояды. Бірақ бұл тәжірибе шын мәнінде мемлекеттік борышты жоймайды емес, пайыздар бойынша мемлекеттік шығыстарды төмендетеді және егер шарасыз пайдаланылса, гиперинфляцияға әкелуі мүмкін.

Үкіметтер ақшалай егеменді немесе ақшалай тәуелсіз емес болуы мүмкін. Ақша егеменді үкіметтер (MS) өз Егемен валютасын жасайтын заңдар жасайды. Ақша емес тәуелсіз үкімет оның егемендігі тәуелсіз болып табылмайтын валютаны пайдаланады.

АҚШ, Ұлыбритания, Канада, Жапония, Австралия, Ресей және т.б. егеменді емес үкіметтердің мысалдары-Грекия, Франция, Италия, Иллинойс, Калифорния, Кук Каунт және Чикаго, олар бұрын өз Егемен валютасын пайдаланған, ал кейінірек олар егемендігі жоқ валютаны пайдалана бастады. Өз заңдары бойынша, MS Үкімет өзінің егемен валютасын құру үшін шексіз мүмкіндіктер бере алады және ол таңдаған кез келген мәнді осы валютаға бере алады. Мысалы, көптеген мемлекеттер экспортты ынталандыру үшін өз валютасының құнын әдейі төмендетті.

Осылайша, MS Үкімет өзінің егемен валютасымен банкроттыққа немесе қандай да бір іс-қимылға мәжбүр болуы мүмкін ешқашан. Бұл қарыз оның егемен валютасында номинацияланған жағдайда кез келген қарыз төлей алады. MS үкімет қарыз алуды немесе оның егемен валютасында борыштарға қызмет көрсету үшін салықтарды қажет етпейді. Алайда ол салық салуды қолдануы тиіс: Біріншіден, валютаға сұраныс жасау және оның құндылығын сақтау үшін; екіншіден, инфляциясыз шығындарды жүзеге асыруға мүмкіндік беру үшін. Ішкі жеке секторда да, шетелде де шығыстар борыш пен инфляцияға әсер етеді. Үкімет осы екі көрсеткішке күшті әсер етуі мүмкін, бірақ оларды толығымен бақылай алмайды. Үкімет әдетте бағалы қағаздар , мемлекеттік облигациялар және вексельдер шығару жолымен қарызға алады. Аз несиеге қабілетті елдер кейде тікелей ұлттықтан жоғары ұйымнан (мысалы, Дүниежүзілік банктен) немесе халықаралық қаржы институттарынан ақша алады.

Үкімет халықтың едәуір бөлігінен түсетін табысты алып тастағандықтан, мемлекеттік борыш салық төлеушілердің жанама борышы болып табылады. Мемлекеттік борышты ішкі борыш (ел шегіндегі кредиторларға берешек) және сыртқы борыш (шетелдік кредит берушілер алдындағы берешек) сомасы ретінде жіктеуге болады. Егемен борыш, әдетте, шетел валютасында берілген мемлекеттік борышқа жатады. Мемлекеттік борышты бөлу үшін тағы бір кең таралған белгі өтеуге дейінгі ұзақтығы болып табылады. Қысқа мерзімді борыш, әдетте, бір жыл ішінде немесе бір жылдан аз, ал ұзақ мерзімді борыш — он жылдан астам болып есептеледі. Орта мерзімді қарыз осы екі шекара арасында түседі. Мемлекеттік борыштың неғұрлым кең анықтамасы барлық үкіметтік міндеттемелерді, оның ішінде әлі төленбеген үкіметтік келісім-шарттар бойынша тауарлар мен қызметтер үшін болашақ зейнетақы төлемдері мен төлемдерді қарастыра алады.