Адамдар әр түрлі мәдениеттерді ұсынады және олардың мәдениетіне жатпайтын барлығын бөтен адам ретінде түсінеді. Мамандар бұл жағдайда біз мәдениетаралық коммуникация (интеракция) туралы айта аламыз деп санайды. Егер қатысушылар өз салт-дәстүрлеріне, әдет-ғұрыптарына, көріністері мен мінез-құлық тәсілдеріне жүгінбесе, күнделікті қарым-қатынас ережелері мен нормаларымен таныса, қарым-қатынастар мәдениетаралық болып табылады. Бұл түсінік келісім нәтижесінде пайда болды. Оның синонимдері кросс-мәдени, этносаралық қатынас, сондай-ақ мәдениетаралық интеракция ұғымы болып табылады.

«Мәдениетаралық коммуникация» ұғымы алғаш рет 1954 жылы Трейгер қаласы мен Э. Холлдың «Мәдениет және коммуникация. Талдау моделі». Бұл жұмыста» мәдениетаралық коммуникация » адам өзінің қалауымен ұмтылуы тиіс, қоршаған ортаға мүмкіндігінше жақсы және тиімді бейімделуі тиіс идеалды мақсат ретінде түсінілді. Содан бері зерттеушілер осы феноменнің теориялық зерттеуінде айтарлықтай алға жылжыды. Көптеген зерттеулер нәтижесінде Мәдениетаралық коммуникацияның ең тән белгілері анықталды. Сонымен, мәдениетаралық қарым-қатынас үшін хабарламаны жіберуші мен алушының түрлі мәдениетке қатыстылығы қажет екендігі атап өтілді. Ол үшін коммуникацияға қатысушылардың бір-бірінің мәдени ерекшеліктерін түсінуі қажет. Өзінің мәні бойынша мәдениетаралық коммуникация — бұл бір қатысушы басқаның мәдени ерекшеліктерін тапқан кезде арнайы контекстте әрқашан персоналаралық коммуникация. Мәдениетаралық коммуникация индивидуумдар мен топтар арасындағы символдық өзара іс-қимыл процесіне негізделеді, олардың мәдени айырмашылықтарын тануға болады. Бұл айырмашылықтарға қабылдау және қарым-қатынас Контакт түріне, түріне және нәтижесіне әсер етеді. Мәдени байланыстың әрбір қатысушысы жіберілген және алынған Жолдаулар кодталып, кодталатындай етіп жұмыс істейтін өзінің жеке ережелер жүйесіне ие. Мәдениетаралық айырмашылықтардың белгілері коммуникацияның ерекше контекстіндегі вербалды және вербалды емес кодтардың айырмашылықтары ретінде түсіндірілуі мүмкін. Интерпретация процесіне мәдени айырмашылықтардан басқа коммуниканттың Жасы, жынысы, мамандығы, әлеуметтік мәртебесі әсер етеді. Сондықтан коммуникацияның әрбір нақты актісінің мәдениетаралық дәрежесі төзімділікке, іскерлікке, оның қатысушыларының жеке тәжірибесіне байланысты.

Мәдениетаралық коммуникацияда макро мәдениет және микромәдениет салалары бөлінеді. Біздің планетамызда өзінің мәдени дәстүрлері бар бір әлеуметтік жүйеге құрылымдық және ұйымшылдықпен біріктірілген орасан зор аумақтар бар. Мысалы, Америка мәдениеті, Латын Америка мәдениеті, Африка мәдениеті, Еуропа мәдениеті, Азия мәдениеті және т. б. туралы айтуға болады. Бұл макрокультураның ішінде субмәдени айырмашылықтардың едәуір саны байқалатыны, бірақ ұқсас белгілері де анықталады, олар осындай макрокультураның бар екендігі туралы айтуға мүмкіндік береді, ал тиісті өңірлердің халқы бір мәдениеттің өкілдері деп саналады. Макрокультуралар арасында олардың бір-бірімен қарым-қатынасына әсер ететін жаһандық айырмашылықтар бар. Бұл жағдайда мәдениетаралық коммуникация оның қатысушыларының мәртебесіне қарамастан, көлденең жазықтықта өтеді.

Сонымен қатар, көптеген адамдар өздерінің мәдени ерекшеліктеріне ие қандай да бір қоғамдық топтардың құрамына кіреді. Сәйкес құрылымдық тұрғысынан — бұл микрокультуры (субмәдениеті) құрамында макрокультуры. Әрбір микрокультурада өзінің ана мәдениетімен бір мезгілде ұқсастығы мен айырмашылығы бар, бұл олардың өкілдеріне бейбітшілікті қабылдаудың бірдей болуын қамтамасыз етеді. Ана мәдениеті әр түрлі этникалық, діни тиістілігімен, географиялық орналасуымен, экономикалық жағдайымен, жыныстық-жас ерекшеліктерімен, отбасы жағдайымен және олардың мүшелерінің әлеуметтік мәртебесімен ерекшеленеді. Басқаша айтқанда, субкультуралар әртүрлі әлеуметтік топтардың және бір қоғамның ішіндегі қабаттардың мәдениеті деп аталады. Сондықтан субкультуралар арасындағы байланыс осы қоғамның ішінде өтеді және тік болып табылады.

Әр саланың ішінде мәдениетаралық коммуникация әр түрлі деңгейде жүреді. Микродеңгейде Мәдениетаралық коммуникацияның бірнеше түрін бөліп көрсетуге болады. Этникааралық коммуникация-әр түрлі халықтарды (этникалық топтар) білдіретін тұлғалар арасындағы қарым-қатынас. Көбінесе қоғам өз субмәдениеттерін жасайтын және бөлетін әртүрлі этникалық топтардан тұрады. Этникалық топтар өз мәдени мұрасын ұрпақтан ұрпаққа береді және осының арқасында олар басым мәдениеттің арасында өзінің ұқсастығын сақтайды. Бір қоғам шеңберінде бірге өмір сүру, әрине, осы этностық топтардың өзара қарым-қатынасына және мәдени жетістіктермен алмасуға әкеледі. Контркультурная коммункация-аналық мәдениет пен еншілес субмәдениет өкілдері арасында орын алады және еншілес субмәдениеттің аналық құндылықтар мен идеалдармен келіспеуінен көрінеді. Коммуникацияның осы деңгейінің тән ерекшелігі субмәдени топтардың басым мәдениеттің құндылықтарынан бас тартуы және олардың көпшілігінің құндылықтарына қарсы қоятын өздерінің нормалары мен ережелерін ұсыну болып табылады.

Әлеуметтік сыныптар мен топтар арасындағы Коммуникация — белгілі бір қоғамның әлеуметтік топтары мен сыныптары арасындағы айырмашылықтарға негізделеді. Әлемде бірде-бір әлеуметтік біртекті қоғам жоқ. Әлемнің барлық елдерінде элита мен халықтың көпшілігінің арасындағы, бай мен кедейлердің арасындағы қашықтық өте үлкен. Ол қарама-қарсы көзқараспен, әдет-ғұрыптармен, дәстүрлермен және т. б. көрінеді. Бұл адамдардың барлығы бір мәдениетке жататынына қарамастан, мұндай айырмашылықтар оларды субмәдениетке бөледі және олардың арасындағы коммуникацияға әсер етеді.

Әртүрлі демографиялық топтардың өкілдері — діни (мысалы, Солтүстік Ирландиядағы католиктер мен протестанттар арасындағы), жыныстық-жас (ерлер мен әйелдер арасындағы, Әртүрлі ұрпақ өкілдері арасындағы) арасындағы Коммуникация. Бұл жағдайда адамдар арасындағы қарым-қатынас олардың белгілі бір топқа тиістілігімен және демек, осы топтың мәдениетінің ерекшеліктерімен анықталады.

Қала және ауыл тұрғындары арасындағы Коммуникация-қала мен ауыл арасындағы өмір қарқыны мен стиліндегі айырмашылықтарға, жалпы білім беру деңгейіне, тұлғааралық қатынастардың өзге түріне, халықтың осы топтары арасындағы коммуникация үдерісіне тікелей әсер ететін әртүрлі «өмірлік философияға» негізделеді.

Аймақтық коммуникация-әртүрлі облыстардың (жергілікті жерлердің) тұрғындары арасында пайда болады, олардың мінез-құлқы бірдей жағдайда айтарлықтай өзгеше болуы мүмкін. Мысалы, Мәскеу тұрғындары Санкт-Петербург өкілдерімен қарым-қатынас кезінде айтарлықтай қиындықтарға тап болады. Мәскеуліктер Петербург тұрғындарының ақылға қонымды қарым-қатынас стилін итермелейді. Ал Питер тұрғындары өз көршісінің тікелей және еркін қарым-қатынас стилін дөрекілік пен білімсіздік ретінде қабылдайды.

Іскерлік мәдениеттегі Коммуникация-әрбір ұйымның (фирма) корпоративтік мәдениетке байланысты бірқатар ерекше әдет-ғұрыптар мен ережелердің болуына байланысты және әртүрлі кәсіпорындар өкілдерінің қарым-қатынасы кезінде түсініспеушілік туындауы мүмкін.

Сонымен, Мәдениетаралық коммуникацияның барлық деңгейлері мен түрлерінің жалпы сипаты оның қатысушыларының мәдени айырмашылықтарының танымдылығы болып табылады. Өйткені, адамдардың көпшілігі өзінің әлем қабылдауында нақты реализмді ұстанады. Олардың стилі мен өмір салты барлық адамдарға бағдарланатын құндылықтар бірдей түсінікті және қолжетімді болып табылады. Тек қана басқа мәдениеттердің өкілдерімен кездесіп, әдеттегі мінез-құлықтың үлгілері жұмыс істеуді тоқтататынын анықтай отырып, кәдімгі адам өзінің сәтсіздігінің себептері туралы ойлана бастайды.