Этика тарихы бай, әртүрлі және әр түрлі қызмет салаларында (ғылым, саясат, экономика, дін, әлеуметтік қатынастар және т.б.) адами қоғамның даму ерекшеліктерімен, сондай-ақ өткен дәуірдегі ұлы ғалымдардың есімдерімен байланысты. Оны қысқаша шолу түрінде жазу өте қиын. Дегенмен, біз этикалық көзқарастарды және мораль мен адамгершілік мәселелерімен айналысатын аса жарқын философтар мен ойшылдарды дамытудағы айқындаушы кезеңдерді көрсетуге тырыстық.

Мораль өмір даналығы ретінде ең терең көне дәуірде қалыптасты. Аристократияның адамгершілік идеалдары, атап айтқанда, Гомердің «Илиада» және «Одиссея» эпикалық поэмаларында, ал ең жоғары моральдық құндылықтар ар-намыс және т.б. болған кезде ежелгі гректердің діни-мифологиялық ұғымдарына шығады. Осы уақытта Гесиодтың «Еңбектер мен күндер» поэмасында қарапайым халықтың мейірімділігі — ақыл ой, адал еңбек және әділ байыту көрсетілген. Алайда, аталған шығармаларда тек ізгілердің сипаттамасы берілген.

Этика — философиялық теория ретінде тек антикалық уақытта пайда болды. Сондықтан этика тарихын Сократ, Платон, Аристотель және басқа да Ұлы грек философтар дәуірінің ежелгі Грециясынан бастау керек.

Сократ (туған. б. з. б. 469 ж. ОК.), адамзат тарихындағы алғашқы нағыз философы деп аталатын ең ұлы антикалық ойшыл жазылған заңдар — мемлекет заңдары мен жазылмаған заңдар — Құдайдың заңдарын ажыратады. Сократ бойынша, адам санасына жоғары және жалпы ақыл-ой тән, оның ұстанымына адам сөзсіз мойынсұнуға міндетті. Мемлекеттің жазылған заңдары осы сөзсіз Құдайдың заңдарының көрінісі болып табылады, сондықтан олардың қаншалықты әділ екендігіне қарамастан орындалуы тиіс. Сократ, өзінің өмірін аяқтағанына қарамастан, этикалық принципті қалыптастырды: әділетсіздіктен зардап шеккен дұрыс.

Платон (жынысы. Аристотельдің Ұлы шәкірті және Аристотельдің мұғалімі, осы триадада екінші антикалық философияның титандары Өлмейтін адам жанының үш бөлігі ұғымын енгізді. Бірінші, басты ақылға қонымды бөлік, басында және идеялардың әлемге бағытталған. Жанның басқа екі бөлігі ақылсыз. Олардың бірі адамның ерік-жігері және ақылмен одақта өмір сүреді, сондықтан асыл деп саналады. Басқа, асыл емес, сезімтал-арықтау, призмалық бағытталған, яғни сезімдік, заттар, асқазанда орналасқан. Жан-дүниенің әр бөлігі ерекше мейірімділікке сәйкес келеді: ақыл — даналық, сезім — батылдық, өзін — өзі басқару. Барлық осы бөліктердің жан өмірінде әділ қатысуы төртінші, басты, ізгілікті құрайды.

Сократ философиясының негізінде этиканың шынайы бағыты — эвдемонизм (грек. гүлдену, бақыт, бақыт). Оның ізбасарлары адамгершілік критерийі мен адамның мінез-құлқының негізі бақытқа қол жеткізуге ұмтылу деп санады.

Эвдемонизмдегі екі негізгі ағысты бөлуге болады:

1) оң эвдемонизм: өмір мен адами мінез — құлықтың мәні-қандай да бір нысанда рахат алуға қол жеткізу;
2) теріс эвдемонизм: өмірдің азап шегуіне бағдар беру.
Оң эвдемонизм киренаиков гедонистік мектебі мен эпикурей мектебі.

Гедонизмнің негізін қалаушы, киреней мектебінің негізін қалаушы-Аристипп. 435 г. до н. э.), оқушы мен досы Сократ. Оның философиясының басты бұрышында барлық басқалардың алдында тығыз рахаттықтың басымдылығы бар. Аристипп өмірдің соңғы мақсаты ләззат, ал ең бағалы жағы — оның қарқындылығы деп санады. Осыдан дененің рахатын ең күшті ретінде артықшылық пайда болды.

Эпикурейская мектебі құрылған Эпикуром (род. 341 ж. б. э. дейін), ұсынады осторожную, смягченную нысанын эвдемонизма. Эпикуреялық идеал-бұл ерекше бақытсыздық-атараксия.

Теріс э киникалар мен қосалқы бөлшектер стоиктер болып табылады.

Киниктердің негізгі принципі апатия (грек. бесстрастие) — абсолютті бостандығы жылғы әсерді қоршаған өмір соқтыратын болмауына түрлі азап. Олар сыртқы материалдық жағдайға өз ықыласының күш-жігерін жұмсап, мәдениеттің барлық талаптарын ашық терістеу кезінде өзіндік ләззат алды. Мәселен, киник Диоген үлкен балшық бөшкеде — пифоста өмір сүруді қалағаны белгілі.

Киниктердің ең танымал шәкірті Сократ Антиарен (туған. шамамен 450 ж. б. э. дейін) және Диоген Синопский (род. шамамен 400 г. до н. э.). Антисфен өмірді оңайлату үшін, байлық пен сән-салтанаттан бас тарту үшін сөз сөйледі, Үкімет пен мемлекеттің қажеттілігін жоққа шығарды. Ол философия табиғатқа жақын болуы керек, «жұқа» даналықты никчем деп санады. Оның шәкірті Диоген Синопский Антисфен теориясын дамытты.

Стоиктер идеалы — құмарлықтан бос, тіпті «сезімтал» дана. Бірақ стоиктер апатия киниктерге қарағанда айқын көрінді. Стоиктер ерік феноменіне көп көңіл бөлді. Сондықтан олардың іліміне сот пен жазалауды батыл бастан кешкен Сократ қатты әсер етті. Сонымен қатар, гедонистерге қарағанда олар болмыстың әмбебап нормаларының болуын мойындады. Осы нормаларды ұғыну мен жүзеге асыруда жүз даналықтың міндеті болды. Стоицизм эвдемонистік көзқараспен бұзады және моральді объективті негіздеу принципін ұстанады. Бұл стоицизм рухани философиялық доктринаға өсуге мүмкіндік берді, кейіннен Ежелгі Римнің (б.з. д. ІІ ғ.) Мемлекеттік заңнамасына негіз болды.

Стоицизм философиядағы көзқарас ретінде б.з. д. III ғ.—дан б. з. б. III ғ. — ға дейінгі ерте стоиктердің (Китий Зеноны, Хрисипп) еңбектері бізге толық емес, ал кейінгі, Б. З. І-ІІ ғғ. (Плутарха, Цицерона, Сенеки, Марк Аврелия), — сақталған жеке шығармалар түрінде жетті.

Аристотель (туған. 384 ж. б. э. дейін), оқушысы Платон алғаш рет енгізген термин «этика». Аристотельдің этикалық теориясы оның үш жұмысында ашылады: «Никомахова этика» (ол философтың ұлы Никомахқа арналған нұсқасы бар), «Евдемова этика», «Үлкен этика». Бұл жұмыстардың ортасында-жақсылық туралы ілім. Аристотельдің бақыты «жан дүниесінің адалдығы» деп анықтайды. Ізгілік, осылайша, бақытқа жету құралы болады.

Аристотель барлық ізгіліктерді адамгершілік, этикалық, ақылға қонымды, дианоэтикалық деп бөледі. Философия философы: батылдық, батылдық, ұстамдылық, жомарттылық, ұлылық, үлкен құштарлық, адалдық, теңдік, адалдық, махаббат, достық, әділдік, практикалық даналық, әділ ренжіс сияқты этикалық ізгілікті атайды. Осы ізгілердің әрқайсысы шеткі орта болып табылады.

Адамгершілік ізгіліктер-бұл сипатты ізгіліктер, өйткені олар адамгершілік-әдеттен туылады: адам әрекет етеді, тәжірибе алады және осының негізінде оның сипатының белгілері қалыптасады. Ақылға қонымды мейірбан-ақыл-парасаты, өйткені олар адамда оқытудың арқасында дамиды.

Біздің заманымызда Аристотельдің келесі сөзі ерекше өзекті: «лайықты адам болу — мейірімді адам болу дегенді білдіреді. Және қоғамдық және саяси өмірде әрекет етуді ойлайтын адам ізгіліктің адамы болу керек. Сонымен, этика саясатқа оның бөлігі және басы ретінде кіреді».