Атмосфера — жердің газ қабығы, дәл осы атмосфераның арқасында біздің планетамызда өмірдің пайда болуы және одан әрі дамуы мүмкін болды. Жер үшін атмосфераның мәні орасан зор-атмосфераның жоғалуы, планетаның жоғалуы. Бірақ соңғы уақытта теледидарлар мен радиоқабылдағыштар динамиктерінің экрандарынан атмосфераның ластану мәселесі, озон экранының бұзылу проблемасы, күн радиациясының тірі ағзаға және адамға зиянды әсері туралы жиі естиміз. Онда Жер атмосферасына газ құрамына тікелей әсер ете отырып, әртүрлі дәрежеде теріс әсер ететін экологиялық апаттар орын алады. Өкінішке орай, адамның өнеркәсіптік қызметінің жыл өткен сайын тірі ағзалардың қалыпты өмір сүруі үшін аз және аз жарамды болуы туралы айтуға тура келеді.

Атмосфераның пайда болуы

Атмосфераның жасы Жер планетасының жасына – шамамен 5000 миллион жыл. Өзінің қалыптасуының бастапқы кезеңінде жер әсерлі температураға дейін қызған. «Егер ғалымдардың көпшілігінің пікірінше, пайда болған жер өте ыстық болды (9000° C-қа жуық температура болған), онда атмосфераны құрайтын газдардың көпшілігі оны тастап кетер еді. Жердің біртіндеп салқындауына және қатуына қарай сұйық жер қабатында ерітілген газдар одан шығады»[8]. Осы газдардан алғашқы Жер атмосферасы пайда болды, оның арқасында өмірдің пайда болуы мүмкін болды.

Жер қалғаннан кейін, оның айналасында, бөлінген газдардан атмосфера қалыптасты. Өкінішке орай, бастапқы атмосфераның химиялық құрамы элементтерінің нақты пайыздық арақатынасын анықтау мүмкін емес, бірақ оның құрамына кіретін газдар енді вулкандардың лақтырылуына – көмірқышқыл газы, су буы және азот сияқты деп дәл болжауға болады. «Судың қызып кеткен булары, көмірқышқыл газы, азот, сутегі, аммиак, қышқыл түтін, асыл газдар мен оттегі түріндегі вулкандық газдар праатмосфераны қалыптастырды. Осы уақытта атмосферада оттегінің жиналуы болған жоқ, себебі ол қышқыл түтіннің (HCl, SiO2, H2S) тотығуына жұмсады»(1).

Өмір үшін ең маңызды химиялық элемент-оттегінің екі теориясы бар. Жердің салқындауына қарай температура шамамен 100° C дейін төмендеді, су буының көп бөлігі зонденсироваланды және жер бетіне бірінші жаңбыр түсіп, соның салдарынан өзендер, теңіздер мен мұхиттар – гидрофера пайда болды. «Жердегі су қабығы эндогенді оттегінің жиналу мүмкіндігін қамтамасыз етті, оның аккумуляторы және (қаныққанда) жеткізуші атмосфераға, осы уақытқа дейін өткен нөсер салдарынан Судан, көмірқышқылдан, қышқыл түтіннен және басқа газдардан тазартылған» (1).

Басқа теория өсімдік ағзалары бүкіл жерде қоныстанған кезде, примитивті жасушалық организмдердің өмір сүру нәтижесінде фотосинтез кезінде пайда болғанын айтады, атмосферадағы оттегінің саны тез арта бастады. Дегенмен, көптеген ғалымдар екі нұсқаны қарауға бейім.